02. Destino de los derrames de hidrocarburos en el medio marino

30 Jun 2014

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Cuando se derraman hidrocarburos al mar, estos experimentan diversos cambios físicos  y químicos, algunos de los cuales dan lugar a su eliminación de la superficie del agua,  mientras que otros provocan su persistencia. El destino de los hidrocarburos derramados en el entorno marino depende de factores tales como la cantidad derramada, las características físicas y químicas iniciales del tipo de hidrocarburos, las condiciones climáticas y marinas predominantes y si los hidrocarburos permanecen en el mar o son arrastrados hacia la costa.  

El conocimiento de los procesos e interacciones que entran en juego para modificar la naturaleza,  composición y comportamiento de los hidrocarburos con el transcurso del tiempo resulta fundamental para todos los aspectos de la respuesta a derrames de hidrocarburos. Por ejemplo, es posible prever con seguridad que los hidrocarburos no alcanzarán recursos vulnerables debido a la disipación natural y que, por lo tanto, no se requerirán operaciones de limpieza. Cuando se requiera una respuesta activa, el tipo de hidrocarburos y su posible comportamiento  determinarán qué opciones de respuesta tendrán más posibilidades de resultar eficaces.  

Este documento describe los efectos combinados de los diversos procesos naturales que actúan sobre los hidrocarburos derramados, conocidos en conjunto como “meteorización”. Los factores que determinan las posibilidades de persistencia de los hidrocarburos en el entorno marino se analizan junto con las consecuencias para las operaciones de respuesta. El destino de los hidrocarburos derramados en el entorno marino presenta repercusiones importantes para todos los aspectos de una respuesta y, en consecuencia, este documento debe leerse junto con otros documentos incluidos en esta serie de Documentos de Información Técnica.  

Categories: Technical Information Paper (TIPS) , Fate of Oil Spills, Environmental effects